Vino tinto, sueño verde: buscando la sustentabilidad en Toscana con un tapón con huella de carbono neutra

A veces, una buena sociedad le ayudará a encontrar un cierre o, en este caso, un tapón.

Esto fue lo que sucedió cuando el vinicultor italiano Nicola Biasi comenzó la búsquedaSanPolo_Support2
del tapón correcto para su Rubio, un vino tinto que produce en San Polo, una maravillosa bodega toscana.

Rubio, un vino con indicación geográfica típica (IGT), es predominantemente Sangiovese. La bodega también produce Mezzopane (una súper mezcla toscana de Sangiovese y Merlot) y 100% Sangiovese Rosso di Montalcino, Brunello di Montalcino y Brunello di Montalcino Riserva.

Gracias a la estrecha cooperación con el equipo de ventas en Italia de Nomacorc, Biasi había estado realizando pruebas a los tapones alternativos para botellas de vino Select de Nomacorc. A Biasi le gustaron los resultados: no hubo problemas de contaminación por corcho y tuvo la capacidad de controlar la administración del oxígeno con precisión científica.

Pero al ser un vinicultor de la región histórica de Italia, enfrentó obstáculos al cambiar a Nomacorc. Los clientes a menudo esperan que un vino toscano esté cerrado con un corcho natural, tan solo porque esa es la forma en que siempre se ha hecho. Además, las regulaciones locales prohíben el uso de tapones sintéticos en el legendario Brunello di Montalcino. Sin embargo, un cambio de reglas en el verano pasado aprobó el uso de tapones sintéticos en Rosso di Montalcino.

Aquí es donde entra Olav Aagaard, científico jefe de Nomacorc, con sede en Bélgica. Era
febrero de 2013 y Nomacorc estaba a solo unos meses de lanzar un nuevo producto, SanPolo_Support5Select Bio, que está hecho de bioetanol derivado de la caña de azúcar y es el primer tapón sintético con una huella de carbono neutra.

Junto con el equipo de ventas de Italia, Aagaard visitó la bodega San Polo, ubicada sobre una colina con amplias vistas de La Toscana. “Realmente era un escenario enmudecedor”, señaló. “Cuando ves esta bodega, te quedas asombrado… maravillado”.

Entonces, Aagaard pensó, ¿qué tenemos para ofrecer a estas personas?

Pero una buena asociación, como indica Aagaard, tiene tres cosas: confianza, repartición de riesgos y repartición de recompensas. San Polo y Nomacorc ya habían establecido confianzas en los ensayos de prueba de la línea Select regular de Nomacorc. Ahora era el momento de repartir un poco el riesgo y las recompensas.

Aunque Select Bio oficialmente todavía estaba en pañales, de todas maneras Aagaard le contó a Biasi y a su equipo.

“Inmediatamente se pusieron a saltar”, recuerda. “No solo desde una perspectiva vinicultora, sino también desde una perspectiva de marketing. Este no es solo un excelente tapón para vino de calidad, también es un gran tapón para vinos sustentables y para el empaquetado sustentable de vinos”.

La sustentabilidad es una de las metas principales en San Polo, la que en 2007 fue adquirida por Marilisa Allegrini, familia propietaria de Allegrini Estates, y Leonardo LoCascio, líder de Winebow, un importador y distribuidor de vinos con sede en los EE.UU. La bodega tiene una cava subterránea con túneles que enfrían el aire antes de SanPolo_Support3
canalizarlo hacia ese espacio, y con techos curvados que dirigen el aire tibio hacia los extremos de los salones desde donde se expulsa mediante ductos aéreos. Una vertiente subterránea también mantiene las cosas frías. Los viñedos se trabajan de forma orgánica y el espíritu de la sustentabilidad se extiende incluso hasta el empaque, con etiquetas impresas en papel reciclado, botellas de vidrio más livianas para reducir el peso del transporte y uso de combustible y cajas hechas de materiales reciclados.

En 2013, la bodega recibió la codiciada Certificación de Vinos CasaClima, la que está basada en un riguroso examen de la sustentabilidad ecológica, medioambiental y económica. Fue la primera bodega de La Toscana en ganar dicho reconocimiento y solo la segunda en el mundo.

Biasi quería probar Select Bio en Rubio. ¡Ah! y otra cosa… lo quería de inmediato.

Eso trajo la confianza de vuelta al juego. Nomacorc decidió ajustar su cronograma y SanPolo_Support1
fabricar un lote especial de Select Bio para el Rubio de San Polo. “Ellos confiaban en el producto. Ellos confiaban en nosotros y nosotros confiamos en ellos”, indicó Aagaard.

Después de embotellar el vino, ambas empresas se beneficiaron de la publicidad resultante. San Polo destacó el hecho de que su nuevo tapón para el Rubio era un producto totalmente nuevo de Nomacorc; Nomacorc anunció el lanzamiento del nuevo Select Bio y resaltó el hecho de que el Rubio fue el primero en usarlo.

“Le mostramos a todo el mundo esa botella”, señaló Aagaard.

En total, la introducción produjo más de 350 menciones en los medios en todo el mundo y también ganó varios premios a la innovación. “Intentamos ser un socio para los vinicultores”, indicó Aagaard. “Se trata de compartir, comunicarse y estar orgulloso del producto”. La asociación se celebró mediante un banquete que ofreció San Polo a  las bodegas cliente y al que invitó a Nomacorc. Fue la primera invitación de ese tipo que Aagaard había recibido alguna vez. “Reconocieron que tuvimos un papel importante en la venta de sus vino”, indicó.

Nomacorc acababa de lanzar su segunda generación de Select Bio que tenía la misma capacidad de administración de oxígeno y huella de carbono neutra que el original, pero con un aspecto y textura muy cercanos al corcho natural.

Biasi y su equipo ahora están analizando si expandirán el uso de Select Bio en su bodega hermana, Poggio Al Tesoro, la que produce Vermentino. Como señaló Biasi, “Ahora tengo algo distinto que contarles a mis clientes. Este es un argumento muy sólido, especialmente en este campo en el que todos están buscando el enfoque verde”.

Aagaard ha quedado sorprendido de lo bien que Select Bio puede promover conversaciones con consumidores interesados en la conexión sustentable. Generalmente, la gente no pone mucha atención al tapón de la botella, a menos que fallen, por supuesto. Considerando eso, se necesita a un verdadero amante de la tecnología para profundizar en el ingreso y egreso de oxígeno. ¿Pero un tapón confiable que ayude a mantener las cosas limpias y verdes? Eso parece un buen tema para iniciar una conversación casi con cualquier persona.

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