Sacar el muda de la gemba: Fabricación eficiente en Nomacorc

Mi trabajo de día es en aseguramiento de calidad y el de noche es escribir sobre vino. Entonces, cuando surge la oportunidad de realizar un recorrido por Nomacorc (vino) y ver cómo aseguran la excelencia en la fabricación (calidad), salto de alegría.

Nomacorc ha incorporado completamente los principios de fabricación optimizada, o Lean. Lean es una filosofía que tiene como objetivo enfocarse en el respeto por las personas y en la mejora continua. Se puede usar Lean para reducir los desechos en un proceso, mejorar la calidad y optimizar la satisfacción de los trabajadores.

Los enfoques Lean generaron las innovaciones de producción del siglo veinte. Entre los primeros prototipos se incluyen las fábricas de autos de Henry Ford en Detroit, cuyos enfoques de mejora de procesos se centraron en el concepto de flujo continuo.

Toyota también desempeñó un papel clave en la evolución de la eficiencia. La empresa
comenzó en los años 1920 como una fábrica textil que usaba telares de alta velocidadJAPAN-TOYOTA-PLANT automatizados y en los años 1930 inauguró una nueva división automotriz. Desde los años 1950 a la década del 1970, un ejecutivo de Toyota llamado Taiichi Ohno y sus colegas estudiaron el modelo Ford y lo mejoraron, codificando nuevos enfoques para la producción eficiente.

Estas técnicas pronto se expandieron internacionalmente, bajo el nombre de Sistema de Producción Toyota. En la actualidad, la gente a menudo los llama simplemente Lean.

Cuando se aplica bien, Lean le permite limitar todos los tipos de desechos en el lugar de trabajo o, para usar los términos japoneses, sacar el muda de su gemba. Y el desecho no es solo el material sobrante. Es todo lo que involucra la sigla en inglés DOWNTIME: defectos, sobreproducción, espera, talento no utilizado, transporte, inventario, movimiento y procesamiento excesivo.

Lean se puede aplicar a operaciones industriales de gran tamaño y también es útil para trabajos y servicios del conocimiento. Un error que se comete comúnmente sobre Lean es pensar que las lecciones aprendidas de la fabricación de automóviles en Japón no se pueden aplicar a un buffet de abogados o en un entorno hospitalario, pero las historias de éxito dicen lo contrario.

En Nomacorc, Lean es una fuerza impulsora, que influye en cada aspecto del negocio, desde la fabricación del producto central y directamente hasta el nivel de las operaciones en bodega, incluyendo el lugar donde se ponen los basureros.

Al respetar los principios Lean, Nomacorc confía en sus trabajadores para que noten oportunidades de mejora y las transmitan a la administración. También se aseguran de que cada trabajador continuamente mejore su habilidad para detectar defectos y realizar los cambios sugeridos. Como sucede en otras empresas con una cultura
Lean saludable, los problemas y soluciones se discuten entre trabajadores y gerentes, Action cameracon una meta compartida de éxito para la empresa y satisfacción para el cliente.

Conversé con John Wojcik, vicepresidente de operaciones de Nomacorc Norteamérica y director de la planta de Carolina del Norte , sobre sus métodos y le pedí que describiera una pequeña mejora que hayan celebrado recientemente. Él describió un esfuerzo de toda la empresa para eliminar los desechos del proceso de impresión y aumentar un poco el rendimiento. Un nuevo ingeniero de Nomacorc instaló una cámara GoPro dentro de una de las máquinas de impresión, lo que le dio al equipo un video de un turno completo de doce horas para desmenuzar y analizar. Con esta información, Nomacorc pudo realizar modificaciones relativamente pequeñas, a prueba de errores, en su proceso (llamado Poka Yoke en jerga Lean) y reducir los niveles de desechos.

Mediante inspecciones detalladas y auditorías a los equipos, los empleados pudieron notar otras oportunidades de mejora. Wojcik continúa con la historia:

“Teníamos a todos nuestros asociados buscando oportunidades en las que los corchos no correspondieran. Preparamos rotafolios y usamos papeles autoadhesivos amarillos para capturar la información en las máquinas de impresión.

“Estos resultados fueron registrados por una semana y luego comenzamos a idear soluciones que se pudieran implementar rápidamente. Después, las transmitimos a Ingeniería de Procesos, quienes idearon cambios a los procesos o las transfirieron a Servicios Técnicos, quienes realizaron cambios en el diseño o especificaron los requisitos para los nuevos equipos.

“Habíamos comenzado en el nivel más bajo posible, la interacción directa con el operador, y subimos en la pirámide de resolución.Es cómo usamos nuestro conocimiento para mover la resolución de problemas del punto específico donde se producen hasta cualquier nivel superior en el reino de la ingeniería donde se necesita resolver de una vez por todas”.

Lean se puede usar para más que solo mejoras a la producción. La seguridad es muy importante en una fábrica y aprecié una gran atención a los detalles de seguridad en Lean_Support3
la planta de Carolina del Norte de Nomacorc. Ellos usan técnicas de gestión visual para resaltar los problemas de seguridad. Por ejemplo, han instalado un “Muro de la Fama” que destaca las mejoras.

También han instalado una imagen de tamaño real de un empleado engalanado con el atuendo estándar de los operadores. Cuando alguien del piso de la planta tiene un accidente y se lastima, por ejemplo, un pie, se pone un parche sanitario adhesivo sobre la bota de la imagen. Al cabo del mes, si los parches se acumulan y se empiezan a ver un montón de parches en las manos o cabezas, es hora de encontrar las causas raíz de los problemas y modificar los procedimientos de seguridad.

Recientemente, en Nomacorc finalizó un concurso de seis meses de duración para recopilar sugerencias de mejoras relacionadas con la seguridad. Llamada “Equiparse para la Seguridad”, la idea era que equipos de distintas áreas trabajaran juntos para sugerir mejoras de seguridad. Para cada una de las sugerencias, recibían gafas de seguridad extra, tapones para los oídos, mallas para el pelo, lo que fuera. Al final del concurso, los equipos debían ponerse toda la indumentaria que habían ganado y el equipo con la mayor cantidad de miembros vestidos ganaba un gran premio. “Tuvimos más de 35 mejoras de seguridad implementadas de junio a diciembre en el área de fabricación”, recordó Wojcik. Eso es mucha seguridad (y un montón de parches sanitarios menos).

El compromiso de Nomacorc con Lean también ha inspirado a varios de sus clientes para examinar sus propios procesos internos. Los clientes han tomado recorridos por la planta y regresado a sus propias instalaciones de producción de vino inspirados para realizar mejoras. Y Wojcik también les asegura que él está ahí para ayudar. “Básicamente lo que hago es comunicarles que nosotros somos una extensión de su planta. Pueden pensar en nosotros como parte de su proceso”.

A algunos podría preocuparles que aplicar Lean a la industria del vino podría significar que cada Chardonnay va a tener el mismo sabor en todo el mundo. Sin embargo, Lean no significa eliminar las cualidades singulares de un producto individual. Al contrario, Lean es acerca del respeto por la humanidad. Los sentimientos y pensamientos son una parte importante del flujo de valor, también.

“Creo que mostramos a la gente que eso sí existe en el mundo,” indicó Wojcik, cuando se refirió sobre las mejoras de Calidad . Se lo único que se trata es de hacer las cosas mejor que como eran cuando las viste por primera vez”.

Sobre el autor

Comenzando con su blog, Benito’s Wine Reviews, también ha escrito para Serious Eats, Snooth, Palate Press y ha sido publicado en el Wall Street Journal. Durante el día, trabaja en aseguramiento de calidad para una importante empresa.

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