Perfile del Enólogo: Pam Starr

Pam Starr estudió enología en la Universidad de California, en Davis, donde se graduó en 1984 con un título en Ciencias de Fermentación. Durante los siguientes 18 años forjó su camino desde enóloga hasta vinicultora asistente y finalmente hasta vinicultora en el Viñedo de Spotsswoode en el Valle de Napa. En 1997 Pam conoció a Charlie Crocker, dueño de un viñedo histórico plantado en Santa Elena y el par unió fuerzas para crear Crocker & Starr.

Desde entonces, la viña ha sido apreciada por sus vinos estilo Burdeos, incluyendo Sauvignon Blanc, Cabernet Sauvignon, Malbec y Cabernet Franc. Hace poco conversé con Pam sobre su historia y su vida en la tierra del vino.

P: ¿Cómo era el programa de enología en la Universidad de California en los ochenta?

R: La UCD se concentraba en graduar científicos, no vinicultores. La Ciencia de la Fermentación unió los departamentos de ciencia de comida y enología y mi meta era graduarme e ir a la escuela de odontología. Después de la graduación, mientras estudiaba para el examen de ingreso a odontología, tomé una pasantía de 8 meses en una viña totalmente nueva en Sonoma. ¡Y nunca me arrepentí!

P: ¿Qué tienen las uvas y mezclas de Burdeos que llaman tu atención?

R: Hace más de treinta años, cuando entré al mundo del vino, el enfoque del cultivo de uvas de la Costa Norte eran las variedades de Burdeos. La meta era crear vinos que se destacarían como algunos de los mejores Cabernets y mezclas del mundo y viajé a Francia varias veces para visitar los viñedos, hacer preguntas y degustar vinos. Y estoy orgullosa de decir que el Cabernet Sauvignon y el Cab Franc que producimos en el fundo son dignos de estar entre los grandes de Burdeos.

P: Soy un gran fanático del Cabernet Franc, pero a menudo se le ve solo como una uva de ensamblaje. ¿Qué desafíos has encontrado al producir un varietal Franc?

R: Cultivar Franc es una experiencia de humildad y esta variedad me ha enseñado que la paciencia y el tiempo son esenciales para producir grandeza. El desafío de producir un gran Franc es dónde plantarlo, incluida la combinación de portainjertos y selección clonal. Yo creo que el Franc es más difícil de cultivar y producir que el Pinot. Cuando conocí a Charlie, el Franc en su fundo vinícola estaba plantado en algunas de las mejores tierras de la propiedad.

Yo lancé Crocker & Starr Wines con Cab Franc y tuve la gran fortuna de que mi vino cayó en las manos de algunos de los mejores Maestros Sommelier en los Estados Unidos. Como he sido capaz de producir consistentemente un Franc fantástico, los sommeliers se han mantenido leales a mi marca.

P: Tienes un Grifón de pelo duro y uno de mis momentos favoritos al visitar los viñedos a menudo tiene que ver con pasar un rato con los perros. ¿Por qué crees que los perros son tan compatibles con el cultivo de uvas y la vinicultura?PamStarr

R: Los perros persiguen ciervos, conejos, pavos silvestres y otros varios depredadores de parras y pueden agregar una capa de protección al trabajar entre las viñas. También son fantásticos anfitriones en la bodega.

P: ¿Tienes un maridaje favorito de uno de tus vinos con un plato específico?

R: ¡Cab Franc y hamburguesa de pato de La Toques; Sauvignon Blanc con papas fritas de Bouchon!

Sobre el autor

Comenzando con su blog, Benito’s Wine Reviews, también ha escrito para Serious Eats, Snooth, Palate Press y ha sido publicado en el Wall Street Journal. Durante el día, trabaja en aseguramiento de calidad para una importante empresa.

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