Cinco vinos de: Michael Honig

En 1964, Louis Honig, un publicista de San Francisco, compró un viñedo de 25 hectáreas en el Valle de Napa que estaba plantado con Sauvignon Blanc y Cabernet Sauvignon. Comenzó a desarrollar la propiedad a la vez que vendía fruta a otros vinicultores, con la esperanza de fabricar vino por sí mismo una vez que se retirara de su carrera.

Por desgracia, Louis Honig falleció antes de que pudiera completar ese sueño, pero la propiedad se mantuvo en la familia. Durante los años ochenta, la producción comenzó modestamente bajo la etiqueta Honig Vineyard & Winery y en 1984, Michael Honig, nieto de Louis Honig, se hizo cargo de las operaciones, cuando tenía solo 22 años.

La bodega ha seguido creciendo y, además de producir vinos tintos, blancos y rosé, la empresa también tiene un fuerte compromiso con la agricultura sustentable. Utilizan actualmente programas que promueven el viñedo como un buen hábitat par las abejas, murciélagos y aves, soluciones que son mucho más cuidadosas con las plantas que los pesticidas y fertilizantes. El extenso uso de paneles solares le ahorra a la empresa US$42.000 anuales en facturas de electricidad.

Sin embargo, la idea más novedosa que ha surgido del compromiso con la sustentabilidad de Honig es su uso pionero de perros Golden Retriever especialmente entrenados para oler la cochinilla harinosa de la vid. Esta es una plaga invasiva que daña los viñedos y provoca problemas de hongos. Las narices sensibles de los perros pueden detectar las más tenues trazas de feromonas producidas por los insectos hembra. El uso de perros en los viñedos permite a los agricultores tratar viñas específicas sin tener que rociar pesticidas a escala completa.

Puede informarse más acerca del Programa de perros rastreadores y sobre las iniciativas de sustentabilidad en su sitio Web.

Hace poco tiempo le pedí a Honig que nombrara cinco vinos que realmente se conectaran con él. “Soy aficionado a beber vinos hechos por mis vecinos o amigos”, me respondió. “¡Me gusta apoyar al equipo local!”

Sauvignon Blanc Emmolo 2012
Valle de Napa
100% Sauvignon Blanc
US$22, alc. 12,8% vol.
“Hecho por Jenny Wagner, y creo que es su primera cosecha. Buen equilibrio entre ácido y mineralidad con aromas de pera, lima y pomelo”.

Rosé del Distrito Stags Leap Regusci 2013
Valle de Napa
100% Merlot
US$24, alc. 14,2% vol.
“Con sabores a sandía, fresas y melón. Me hace pensar en un hermoso día de verano”.

Pinot Noir de la Viña Patz & Hall Hyde 2011
Valle de Napa
100% Pinot Noir
US$65, alc. 13% vol.
“Aromas de especias que complementan la rosa y la lavanda. El vino tiene una sensación bucal hermosamente aterciopelada”.

Sauvignon Blanc John Anthony 2012
Valle de Napa
100% Sauvignon Blanc
US$22, alc. 14,5% vol.
“Sabores a melón maduro con una sensación bucal agradable y armónica”.

Pinot Gris Adelsheim 2013
Willamette Valley, Oregon
100% Pinot Gris
US$19, alc. 13,5% vol.
“Una elección que vino de más allá de Napa. Agradable cremosidad con montones de notas de pera, papaya y manzana”.

Sobre el autor

Comenzando con su blog, Benito’s Wine Reviews, también ha escrito para Serious Eats, Snooth, Palate Press y ha sido publicado en el Wall Street Journal. Durante el día, trabaja en aseguramiento de calidad para una importante empresa.

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